Dom. 03. Jul 2022, Santa Fe - Argentina
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LEEDS UNITED

LEEDS UNITED

SANTA FE-ARGENTINA  (por Susana Ortíz, PrensaMare)  El Leeds United Football Club es un club de fútbol de Inglaterra, de la ciudad de Leeds (en Yorkshire del Oeste).

Fue fundado el 17 de octubre de 1919 y milita en la Premier League. El estadio se llama Elland Road y tiene capacidad para 40.242 espectadores. Un club histórico y de gran tradición tanto del futbol inglés como del europeo.

Entre sus principales conquistas y logros destacan a nivel continental: 2 Copa de Ferias logradas (1968 y 1971), el subcampeonato (1967), el subcampeonato de la Recopa de Europa (1973) y el subcampeonato de la Liga de Campeones (1975). A nivel nacional: 3 Liga Inglesa (1969, 1974, 1992), 1 FA Cup, 1 Copa de la Liga de Inglaterra y 2 Community Shield.

El Leeds se fundó tras la desaparición del Leeds City Football Club. En 1932 Leeds United volvió a la máxima categoría con un gran equipo que contaba con jugadores como Charlie Keetley, Joe Firth, Billy Furness, Ernie Hart y Wilf Copping. El equipo se mantuvo en la máxima categoría hasta 1939.

Durante la segunda gran guerra, las instalaciones del club fueron usados por la administración militar. Retornó a la máxima categoría en la temporada 1955-1956 después de 9 años en segunda división. La temporada 1968-1969 consiguió su primera liga terminando con solo 2 derrotas.

La temporada 1973-1974 terminó con el título de Liga para Leeds United. Tras esta temporada Don Revie dejó Leeds United para convertirse en seleccionador de Inglaterra. Su reemplazante fue Brian Clough pero solo duró 44 días en el cargo.

En 1984-1985 volvió al equipo Peter Lorimer con 37 años quien se convirtió en el máximo goleador de la historia del Leeds (superando a John Charles). La temporada 1991-1992 comenzó con el fichaje de Éric Cantona y el Leeds United consiguió consagrarse campeón.

En 2004 el club se declaró en quiebra. Debieron vender valiosos jugadores a un precio mucho menor que el real. Ese mismo año tuvieron que vender también, el predio de entrenamiento con un plazo de 25 años para poder recuperarlo.

La temporada 2006-07 el Leeds descendió por primera vez a la tercera categoría del fútbol inglés. En el 2010 el club podría volver a ascender a segunda. Hoy es un club “libre de deudas” lo que es dudoso, teniendo en cuenta que su estadio todavía no ha sido pagado en tiempo y forma.

En 2017 el club fue adquirido por el multimillonario italiano Andrea Radrizzani, quien lo reforzó con un técnico de renombre internacional y jugadores destacados. Para iniciar la temporada 2018-2019 en la Footboll League Championship, fue contratado el argentino Marcelo Bielsa y contó con Patrick Bamford, Liam Cooper, Pablo Hernández y Kalvin Phillips. El entrenador impuso sustanciales cambios y hábitos en el plantel; en su método de entrenamiento; y aplicó el sistema del fútbol total.

Al final de la temporada el equipo terminó tercero luego de mantener la punta durante casi todo el torneo. En los playoffs por el último ascenso perdió con el Derby Country en semifinales.

El 17 de julio de 2020 logra su ascenso a la Premier League. Para la temporada 2020-2021 el club estrenó el documental Llévanos a casa, que relata su proceso de ascenso, y gastó 107 millones de euros en refuerzos, siendo el tercero de la liga y el quinto del mundo. El club despidió el 27 de febrero del 2022 por los malos resultados a Bielsa.

Algunos jugadores extranjeros actuales del plantel, son Raphinha (Brasil), Illan Meslier (Francia), Robin Koch (Alemania), Junior Firpo, Diego Llorente y Rodrigo (España), entre otros.